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Durée de vie d’un billet en dollars américain

15 février 2014 Laisser un commentaire

Les billets sont souvent malmenés par les gens qui n’en prennent pas soin en les chiffonnant, les salissant ou encore en les passant à la machine à laver quand ils les oublient dans leurs poches. Mais un billet n’est pas un simple morceau de papier car il ne pourrait pas résister longtemps à l’épreuve du temps. C’est pourquoi, le « Bureau of Engraving and Printing » (comprenez par là le « Bureau de la Gravure et de l’Impression ») situé à Washington, teste la résistance et la durée de vie des billets américains. Ces derniers sont alors soumis à toute une batterie de test :

– agressions aux produits chimiques (acide chlorhydrique, eau de Javel, soude caustique,…) dans le but de voir si l’encre du billet reste intacte.

– agressions mécaniques (pliage, froissement,…) afin de vérifier que le billet ne se déchire pas.

 one dollar

Plus la valeur du billet est élevée et plus celui-ci a une durée de vie moyenne importante :

– billet de 1 $ : 4,8 ans

– billet de 20 $ : 6,7 ans

– billet de 50 $ : 9,6 ans

– billet de 100 $ : 17,9 ans

Mais parfois les billets s’usent. La FED (c’est à dire la Réserve Fédérale des Etats-Unis) les retirent alors de la circulation. Comment fait-elle ? Elle utilise des machines qui passent les billets sous certaines lumières afin de repérer ceux qui ne sont plus en état et qui vont être broyés. En 2011, la FED a ainsi détruit 4,8 milliards de billets américains. Ces billets déchiquetés ont été recyclés pour en faire des matériaux isolants ou du carburant.

Il arrive qu’à certains moment, des quantités énormes de billets doivent être détruites dans un court laps de temps. Ce fut notamment le cas après le passage de l’ouragan Katrina en 2005. De nombreux billets furent souillés par l’eau et commencés à moisir. Au total, l’équivalent de 190 000 000 $ fut détruits.

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